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神奇化石“小春虫”惊现瓮安
来源:本站原创 作者:佚名 日期:2009年06月17日 访问次数:

 

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      2004年,黔南一夜之间成为全球科学界瞩目的焦点。
      在创立了人类奉为经典的“进化论”之后,全世界最伟大的科学家之一的达尔文曾经不无担忧地说:“今后,如果有人对他的理论提出挑战,那很可能来自对寒武纪动物突然大量出现的诠释。”达尔文的话不幸被言中了,这几枚来自瓮安寒武纪之前米粒般大小的 “小春虫”,向达尔文和进化论发起了冲击,从而成为2004年的中国科学十大发现之一。黔南,这块神秘古老的土地在生命科学研究领域的地位愈加凸现。

     瓮安“小春虫”2004——中国科学十大发现

1、发现贵州“小春虫”


     中科院南京地质古生物研究所研究员陈均远等人在贵州省瓮安县的前寒武纪地层中,首次发现迄今最古老(距今5.8亿年)的两侧对称动物化石。这项发现在科学界激起巨大波澜,有专家认为,该化石发现的最大意义在于挑战了“寒武纪大爆发”理论。

2、绿叶高效捕捉光能的奥秘


     世界权威科学杂志《自然》2004年3月18日以封面文章的形式,发表了由中国科学院生物物理所、植物研究所合作完成的“菠菜主要捕光复合物(LHC-II)晶体结构”研究成果,认为光合作用由捕光系统和光反应中心两个“接力手”来共同完成。捕光系统负责把“接力棒”传给光反应中心。而捕光蛋白复合物的三维结构,是植物高效利用光能的结构基础。LHC-II这种膜蛋白是绿色植物中含量最丰富的捕光复合物。
这一研究的意义十分重大,可能会对人类生活产生深远影响。

3、翼龙胚胎化石出土

     世界上第一枚翼龙胚胎化石,近期在中国辽西热河生物群被古生物学家汪筱林、周忠和博士发现。去年6月10日,相关研究论文刊登在世界最著名的学术刊物《自然》杂志上,人们从此获得了强有力的证据,证明翼龙是卵生。


4、 SARS病毒进化规律

     2004年初,经过8个月的联合攻关,中国科学家在防治SARS基础理论研究中取得重大突破。2004年1月29日美国出版的国际权威杂志《科学》全文公布了中国课题组研究SARS的分子流行病学,解析SARS冠状病毒分子进化规律的最新成果。
    这是中国科学家在SARS研究中所获得的又一项具有重大意义的科研成果,为防治SARS提供了新的科学依据。

5、果蝇有过目不忘的高超本领


     历经两年时间,耗费近800瓶果蝇之后,中科院生物物理研究所研究员唐世明终于得出结论:果蝇虽然身体小,但眼睛却很“刁”,不但能够识别简单图形,而且还有过目不忘、吸取教训的本领。相关论文发表在2004年8月13日出版的美国《科学》杂志上。国外专家对这一研究成果评论说,“这一发现,使昆虫视觉与脊椎动物视觉在认知层面上统一起来,是昆虫视觉神经机制研究取得的一个重大突破”。

6、揭开恒星形成新谜底


     2004年10月20日世界天文学专业顶级刊物———美国天文学会《天体物理快报》发表了中国科学院国家天文台王俊杰博士的论文,王俊杰认为,银河系中的一些恒星是由银河系内的星云和星系际间(星系与星系之间)的星云发生碰撞所形成的。与此同时,宇宙中仍然存在着类似于宇宙大爆炸后“第一代恒星”的形成过程。


7、领衔绘出四种鸡基因图谱


      一只破壳而出的嫩黄色小鸡“大摇大摆”登上了近日出版的英国《自然》杂志封面。在它毛茸茸的身子背后,是由T、A、G、C四个字母排列而成的生命密码——世界首张鸡基因组序列框架图。这是多国科学家经过数年努力绘制成的第一张母鸡基因序列分析图,也是人类首次完成鸟类动物的基因解密工作。该项研究成果填补了哺乳动物和基因组序列已知的其它物种(蠕虫、蝇类和鱼类)之间的演化空白。

8、揭开水黾轻功奥秘


     小型水生昆虫水黾在水面上滑行时,既不会划破水面,也不会浸湿自己的腿,



它是如何练就了如此高超的水上绝技的?
中国科学院化学研究所研究员江雷和博士生高雪峰在2004年11月4日出版的英国《自然》杂志上发表论文,揭开了水黾“水上轻功”的奥秘。该发现可望在不远的将来设计出新型微型水上交通工具,如无舷船舶。该发现还可用于新型防水纺织品的生产,甚至人类的水上行走都成为可能。

9、发现家蚕性别控制开关


中国科学家在家蚕性别控制网络中发现了参与“蚕宝宝”生长、发育调控这两个方面功能的83个基因,其中包括性别控制的同源基因。这些关键基因的获得,为农民实现只养吃桑少、吐丝多的雄蚕打下了坚实的基础。这些重要功能基因的发现,彻底突破了茧丝蛋白质合成相关基因克隆和研究的瓶颈,对于研究蚕丝如何高效合成的分子机理奠定了良好基础。这一成果发表在《科学》杂志上。

10、发现物质第五态


台湾大学研究人员发现一种叫做酯膜结构的新的物质状态,这种物质状态相对于已有的固体、气体、液体和液晶,成为物质的第五种状态。这是全世界第一次观察到这种新的物质状态。(原载《北京科技日报》)


瓮安新发现 挑战达尔文


      中国地质科学院的地质科学家在瓮安县境内再次发现两枚非常珍贵的动物化石,经考证这是目前世界上最早的动物化石,同时也是继1998年在此发现动物化石之后的又一新发现,它足足可以向生物学理论——“进化论”发起挑战。
中国地质科学院地质研究所的研究小组来到瓮安县境内考察时,发现了一些形如米粒的化石和两枚非常珍贵的动物化石。经有关专家带回北京仔细研究,反复考察,认定是不明动物从囊胚发育到原肠胚时的形态。
       这一重大发现说明在瓮安发现的许多生命大爆发前的生物化石不仅不是植物,而且也不是简单的原生物,它们是多细胞的后生动物,这比1998年的发现更为新进一步。但具体是什么动物现在却不得而知。
       此次发现的两枚原肠胚化石有力地结束了这一争论,证明这些震旦纪的化石是动物不是植物。由于这么早期的动物化石非常罕见,使这两枚化石异常珍贵。
       关于这些动物化石的年代,国外研究人员认为是在5.9亿年前至5.9亿年之间,但国内研究人员却认为在6.5亿年前。
这就意味着,瓮安发现了目前世界上最早的动物化石,因为在此之前,已知最古老的澳大利亚埃迪卡拉生物群化石距今为5.8亿年。“达尔文进化论”认为,生命的演化是渐变的结果,多种生物门类的出现是在长期的演化过程中逐渐发生的,“生命界没有飞跃”。但是,“小春虫”的发现证明,在生物界不仅大量存在着“渐变”,也存在着“突变”。
自瓮安发现罕见的动物化石后,引起了世界科坛有关专家的广泛关注。中国科学院南京地质古生物所研究员陈均先生提出了地球冰冻期前后生命毁灭、复苏和大爆发进程的科学模型。
     陈先生认为,距今6.1亿年到5.9亿年之前,地球生命经历了大劫难。当时地球表面经历了持续长达1500万年的零下50摄氏度极端寒冷的环境,超低温使已经在地球上演化繁衍了几十亿年的绝大部分生物都灭绝了,只有极少数生命在海洋底部依靠化学能量顽强地延续下来。此后大气层中的二氧化碳含量快速增加,当大气二氧化碳浓度积累到相当高的时候,强大的温室效应使地球冰盖几乎在瞬间消失,并很快转为高温环境。随之而来的风化作用和碳酸钙沉积使大气中二氧化碳含量又迅速降到了正常状态,地球再次成为了生命的乐土。风化过程中产生的磷作为生命元素也为生命复苏提供了条件,随后发生了寒武纪生物大爆发。
    “世界科坛”宣布“瓮安化石”就是“世界上最早的动物化石”,当地政府及有关部门正着手规划,加大动物化石的保护力度,策划包装旅游市场向科普界推介,以此提高“瓮安化石”的知名度和影响力。(□ 文勇 文)

撩开古生物王国的神秘面纱

贵州,这片神秘古老的土地,在生命科学研究领域内举足轻重的地位愈加凸现。
瓮安、遵义、凯里、兴义;三叶虫、海百合、软舌螺、贵州龙。这些看似毫无关联的概念在古生物学的范畴内被紧密地串联起来,透过它们传递的信息,循着漫漫的历史长河溯想,你看到的是数亿年前地球早期“先民”生活演化的景象。科学家们不懈的追求和努力,撩开了古生物王国神秘的面纱,十九世纪英国伟大的博物学家达尔文在其《物种起源》中提出了生物进化论学说,否定了生物演化后的“突变性”,认为生物是经过“物竞天择,适者生存”的缓慢渐变过程进化而来。但近年来对早期后生物化石的研究却发现,距今5亿年前的寒武纪时期生命有着一次大爆发,众多的物种在短期内一涌而出,空前繁荣。这无法解释的奇特现象令达尔文的“渐变论”受到了严峻的挑战,生命科学的研究也由此而陷入了深深的困惑。
几十年来古生物学家们一直在苦苦寻觅着解开这道难题的金钥匙。贵州就是在这样的形势下,凭借得天独厚、绝无仅有的化石宝藏在前沿科学领域内争得了一席之地。
据古生物学家估计,地球上死亡的生物只有万分之一可以保存下来形成化石,而能够被发掘出来研究利用的就更为稀少。沉积岩发育丰富、地质构造独具特色的贵州瓮安,在这方面有着无可比拟的优势,产出的化石标本精美细致、栩栩如生,且种属众多、世所罕见。对它们的研究可以解决“多细胞生物的早期演化”、“动物门类的起源与早期分异”、“生物矿化作用的发生与演化”等重大科学难题,能帮助揭示生命起源的奥妙和修正达尔文有关生物进化模式理论。
贵州,因之成为全球瞩目的焦点。
(原载香港《大公报》 《参考消息》2003年1月22日)

    贵州黔南古生物化石的王国

“中国地质构造复杂,化石资源丰富独特,近年来各地不断发现的奇异化石群,把国际科学界的注意力引向了中国。”94岁高龄的中国科学院资深院士、中国地质大学教授杨遵仪老先生这么说。

古生物使偏远省份名扬全球

贵州是中国一个经济比较落后的偏远省份,在新世纪之初,它万万没有料想到,竟被赋予了“古生物化石王国”的称誉,从而名扬全球。
在这里,近年来有大量的古生物化石群不断被发现。该省南部瓮安磷块岩中发现了地球上迄今最早的6.7亿年前的动物胚化石,保存极其完好,为研究早期动物提供了直接的化石证据。
“世界各地的古生物学家蜂涌来到贵州,他们把能够亲眼目睹或研究这些精美的中国化石当成一件幸事。”贵州省地质矿产勘查开发局总工程师王尚彦博士说。
据了解,不仅在贵州瓮安,中国其它地方近年来也有大量古生物化石出土,国际学术界认为这些发现正在“重写生命进化的历史”。

鸟类在中国“认祖归宗”

“恐龙并没有绝灭,它们的后代依然和我们人类生活在同一蓝天下”,这是中国地质科学院一位科学家印在自己名片上的一句话。乍看起来,好像是一部新出版的科幻小说广告语,但这却是中国古生物学家在最新研究成果基础上得出的结论。
上个世纪90年代末期,在中国辽宁西部连续发现了不少带绒毛的恐龙化石,经过研究,中国的古生物学家们发现这种毛状皮肤衍生物与鸟类的羽毛有着同源构造,因而这种长羽毛的古生物化石被命名为“中华龙鸟”。
19世纪中叶英国人赫胥黎博士首次提出了鸟类起源与恐龙有关的假说。之后科学家们围绕着鸟类的祖先是不是恐龙的问题分裂成两派,一直争论不休。“中华龙鸟”化石被变为是恐龙和鸟类之间的过渡类型,它解决了鸟类羽毛的起源问题,从而为鸟类起源于地面小型食肉恐龙的理论提供了强有力的证据。
2002年7月22日,中国科学家宣布了另一项更惊人的发现:他们在辽宁省义县首次发现了真正具有飞行能力的“恐龙”化石,它为鸟类的恐龙起源学说提供了关键性证据。
据化石发现者、中国地质科学院地质研究所季强博士介绍,这块于2002年5月发现的新化石已被正式命名为“中华神州鸟”,其躯体部分只有鸽子大小,地质年代为早白垩纪,是世界上唯一与德国始祖鸟处于同样进化阶段的鸟类化石。
通过对其肩胛、鸟喙骨、叉骨、四肢及羽毛发育特征的研究,中国科学家们认为这只“恐龙”已具备一定的飞行能力。
恐龙向鸟的演化过程一直被评论家认为缺乏“关键性的中间环节”。
中国地质调查局副局长张洪涛说:“中华神州鸟的发现填补了这一空白,不仅为这场争论打上了句号,而且为进一步研究开拓了新的前景。”

探索脊椎动物和植物起源

在中国认祖归宗的不仅是鸟类。1999年中国科学家陈均远等人在昆明郊区发现的“海口鱼”化石,年代是地球上迄今发现的最早鱼类,而且是包括人类在内所有地球脊椎动物的最早祖先。比起原先被认为是脊椎动物鼻祖的文昌鱼,中国海口鱼把脊椎动物的历史向前推进了5000万年。美国一名科学家将这一发现描述为“人类重塑地球生命史的一项惊人成就”。
据中国国家地质调查的官方网站报导,中国科学家新近还在辽西地区发出了迄今为止世界上最原始的被子植物化石新类群,并建立了一个被子植物的新科“古果科”。一个多世纪以来,古生物学界一直存在有关被子植物起源时间和地域问题的争论,英国植物学家达尔文将此称为“讨厌之谜”。中国“古果科”植物的发现将成为解决这一问题的金钥匙。
美国《科学》杂志在2001年的第一期杂志上单独辟出了9页篇幅,图文并茂地向全世界介绍了中国近年来在古生物化石研究方面取得的杰出成就。
英国《自然》杂志高级编辑享利认为:“在短短不足10年的时间内,随着对生命演化史上一些关键阶段具有重要意义的一系列引人注目的化石的发现,中国的古生物学研究从相对平静状态,一跃成为国际科学界的一支中坚力量。”
中国国家自然科学基金委员会副主任骊福臣说:“据我所知,很多完美的化石标本还正在研究之中,不久的将来会有更多更精彩的发现出现在中国。”
(原载 香港《大公报》《参考消息》2003年1月22日)

 

 
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